Cuidado com os percevejos! Veja como viajar e não voltar com uma surpresa

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Algo não estava certo com Michelle Quinn. Em meados de fevereiro deste ano, ela começou a notar manchas no lado esquerdo da parte inferior das costas. A moradora de 53 anos do noroeste de Indiana, nos Estados Unidos, pensou que talvez fosse alérgica ao sabão de lavar roupas.

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Então a coceira começou a se espalhar para outras áreas de seu corpo –ainda do lado esquerdo. Isso aumentou a ansiedade e o mistério. “Estava coçando, mas nunca na minha vida pensei que fossem percevejos”.

Então, uma noite depois do trabalho, cerca de duas semanas depois, a ideia de que poderiam ser percevejos entrou em sua mente. Ela estava procurando fotos deles no Google quando notou “um pequeno inseto avermelhado” rastejando em um pedaço de papel em seu sofá. Ela olhou para o inseto. Em seguida, para tela.

“Eu estava tipo ‘isso não pode ser’. Então eu meio que desliguei e não pensei em nada até a manhã seguinte, quando eu acordei e vi um no meu braço. E então peguei meu telefone e coloquei na câmera e ampliei e com certeza, era exatamente isso. E é claro que foi então quando eu comecei a surtar.”

Estamos em um verão de más notícias sobre percevejos?

O que Quinn começou a enfrentar no inverno passado pode pressagiar problemas durante este verão de viagens agitadas.

“É difícil prever esse tipo de coisa, mas o cenário de aumento recorde de viagens e falta de pessoal no setor hoteleiro é preocupante em relação aos percevejos”, disse Michael Potter, professor emérito do Departamento de Entomologia da Universidade de Kentucky.

Embora infestações de percevejos possam acontecer em todos os tipos de lugares, hotéis e outras hospedagens são um grande ponto de disseminação, disse Potter.

“A questão da falta de pessoal é preocupante porque a melhor maneira de os hotéis evitarem que as infestações aumentem dentro de seus hotéis é permanecer vigilantes. E a melhor maneira de fazer isso é realizando inspeções regulares de seus quartos pelas camareiras que precisam ser treinadas e educadas para detectar infestações em seus estágios iniciais”.

Quanto pior a falta de pessoal, mais difícil se torna controlar a situação, disse Potter.

Funcionária desinfecta quarto de hotel em Atibaia, interior de São Paulo (08.jul
Funcionária desinfeta quarto de hotel em Atibaia, interior de São Paulo / Foto: CNN Brasil

Ajuda se você perguntar diretamente sobre a situação dos percevejos em um estabelecimento ao fazer o check-in ou fazer reservas? “Acho que a realidade é que a pessoa na recepção não estará preparada para responder a essa pergunta”, disse Potter.

“Se eu estivesse no setor de hospitalidade, estaria realmente educando meu pessoal para responder a essa pergunta. Mas em termos de saber se o hóspede será capaz de obter qualquer coisa substancial quando fizer essa pergunta, eu diria que é improvável.”

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Dicas de prevenção para quartos de hotel

A primeira coisa a se perguntar é: quanto tempo e energia você deseja dedicar à prevenção de percevejos?

“Cada viajante tem que decidir o quão vigilante deseja ser em relação aos percevejos. Viajar é estressante o suficiente –ou pode ser– e você está tentando fugir de todas as coisas que a vida joga em você”, disse Potter.

“Portanto, a última coisa que você quer fazer é viver checando sua mala, viver com sacos Ziploc, manter sua mala na banheira, o que algumas pessoas recomendam, mas que eu acho estúpido”.

Existem medidas menos drásticas que você pode tomar.

Potter sugere que, antes mesmo de desfazer as malas, faça pelo menos uma verificação superficial da cama. Puxe os lençóis e cobertores do colchão e olhe ao redor das costuras do colchão, especialmente na área da cabeceira, para ver se há percevejos ou sinais deles.

Verifique também as costuras do colchão. Essa verificação superficial não revelará todos os lugares que um percevejo pode se esconder, disse Potter, mas dá a você a melhor chance de detectar um problema com o mínimo de esforço.

Lençóis e travesseiros
Procure por sinais de percevejos antes de deitar em camas de hotéis / Foto: Pixabay

Uma grande coisa a evitar: não coloque sua mala no chão no canto. Essa é a melhor chance de trazer percevejos para casa, disse Potter. Em vez disso, coloque em uma superfície elevada, como o topo de uma cômoda ou um bagageiro. Se houver duas camas em um quarto, não coloque sua mala na outra cama.

A American Hotel & Lodging Association oferece algumas dicas adicionais:

  • Verifique atrás da cabeceira da cama o melhor que puder (que é difícil de verificar facilmente) e os sofás e cadeiras.
  • Se você vir quaisquer sinais de percevejos, informe a gerência imediatamente. Peça outro quarto – de preferência um que não seja próximo ao quarto do problema. Se você não estiver satisfeito, vá para outro lugar, se possível.
  • Se você viu percevejos, considere colocar um saco plástico de lixo ou uma capa protetora em volta de sua mala.

Sinais de infestação de percevejos

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA observa que outros insetos, como besouros de carpete, podem ser facilmente confundidos com percevejos. Portanto, é bom educar-se antes de sua inspeção. E isso provavelmente inclui olhar fotos com zoom.

Normalmente, os percevejos adultos têm aproximadamente o tamanho de uma semente de maçã (5 a 7 milímetros de comprimento). Eles são longos e marrons, com um corpo plano e oval, caso não tenham se alimentado recentemente. Eles são semelhantes a balões, marrom-avermelhados e mais alongados se tiverem se alimentado.

Os percevejos jovens são geralmente menores e translúcidos ou amarelo-esbranquiçados. Se não se alimentaram recentemente, os insetos podem ser quase invisíveis a olho nu. Os ovos de percevejos são do tamanho de uma cabeça de alfinete e branco perolado.

Você pode não ver os insetos em si, mas sim seus sinais indicadores, que podem incluir:

  • Manchas enferrujadas ou avermelhadas em lençóis ou colchões (causadas quando são amassados).
  • Pontinhos escuros. Essas manchas são excrementos de percevejos depois de se alimentarem com sangue.
  • Ovos e cascas, que são bem pequenos.
  • Os exoesqueletos dos insetos, que eles trocam quando crescem.
  • Um odor adocicado e mofado se a infestação for intensa.

Os percevejos são mais do que um problema de cama e hotel

Embora o pernoite seja um culpado frequente, a infeliz verdade é que eles podem se reunir e se espalhar de várias áreas.

Por exemplo, o Aeroporto Internacional Daniel K. Inouye em Honolulu, Havaí, teve que fechar três portões no fim de maio e limpar profundamente as áreas depois que percevejos foram encontrados. Mais três tratamentos foram feitos, disse um porta-voz do Departamento de Transporte do Havaí.

Potter disse que escolas, bibliotecas, prédios de apartamentos, cinemas, hospitais, prédios de escritórios, táxis, ônibus, trens, dormitórios e associações estudantis em faculdades podem hospedar percevejos. Ele também observou que simplesmente não é prático verificar tudo e adverte contra ficar paranoico com isso.

Mas Potter tem um conselho se você encontrar percevejos em um hotel ou Airbnb: “Já é ruim o suficiente se você for picado em um hotel, mas o que você realmente não quer fazer é trazer esses insetos para casa com você”.

Ele disse para tirar tudo da sua mala e colocar em sacos de lixo. Lave suas roupas e depois faça uma secagem prolongada: o calor de uma secadora de roupas vai matá-los.

Malas prontas / viagem
Cuidado onde deixa as malas durante a viagem para não levar percevejos para casa / Anete Lūsiņa / Unsplash

No que diz respeito à sua mala, as ondas de calor do verão podem ser suas amigas. Basta descompactar a bagagem, colocá-la no carro, estacionar ao ar livre e o calor matará os percevejos em uma hora, disse Potter. Se não conseguir chegar a 60º C em seu carro, jogue fora sua mala se estiver preocupado. Isso é muito mais barato do que erradicar percevejos de sua casa.

Problemas médicos e de bem-estar

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA têm uma boa notícia se você foi atacado por percevejos: eles não espalham nenhuma doença (como os mosquitos transmitem a malária ou os carrapatos transmitem a doença de Lyme).

No entanto, a coceira das picadas pode causar perda de sono e infecções secundárias da pele se você coçar com muita frequência e força. E algumas pessoas podem ter uma reação alérgica grave.

A Cleveland Clinic apresenta o plano de tratamento típico:

  • Lave as picadas delicadamente com água e sabão.
  • Use um creme ou loção anticoceira (procure por hidrocortisona 1%) na pele.
  • Repita uma ou duas vezes por dia até que a coceira desapareça.

Se a coceira for intensa, a clínica diz para conversar com um profissional de saúde sobre um creme esteroide mais forte ou um medicamento anti-histamínico vendido sem receita ou prescrito.

Os efeitos no seu bem-estar mental podem ser ainda mais severos. As pessoas podem se sentir ansiosas e até envergonhadas, embora os especialistas digam que isso não reflete na higiene pessoal ou nas tarefas domésticas.

“É como ‘Vou ser picado de novo hoje à noite? Já me livrei de todos eles?’. Então, o aspecto emocional, a perda de sono, a ansiedade é uma grande coisa. Pode ser muito emocionalmente angustiante para as pessoas que estão lutando contra um problema de percevejo em casa.”

Imagem ilustrativa de pessoas se caçando após picada / Getty Images

“Você fica obcecado”

Michelle Quinn, que aluga uma casa no noroeste de Indiana, pode contar tudo sobre a angústia de ser picada.

Em primeiro lugar, ela nunca foi capaz de descobrir de onde eles vieram. Isso a irritou. Ela fez uma viagem para Washington, D.C., em janeiro, mas não percebeu que foi picada até meados de fevereiro. Então ela não acha que eles vieram de sua estadia lá.

“Quando isso acontece, você fica obcecado”, disse Quinn. “Foi um pesadelo”.

Ela teve que tomar uma série de medidas caras para se livrar das criaturas. Isso incluiu recorrer a profissionais para aplicações de um pesticida à base de nicotina que lhe disseram ser seguro para pessoas e gatos (ela tem dois). Ela também teve que jogar fora o sofá e um aspirador entre outras coisas. Ela acha que tudo isso lhe custou pelo menos US$ 1.200.

Seu último tratamento foi em maio e ela está livre de percevejos desde então. Exceto talvez mentalmente.

Determinada a não ser picada novamente, ela colocou armadilhas sob a cama e as pernas do sofá, que ela verifica quase todos os dias, e “partiu para uma onda de massa corrida” para cobrir cada pequena rachadura em seu gesso.

Mas sua ansiedade ressurge sempre que ela sente coceira por qualquer motivo agora. “Você vai à loucura”.

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